De Klooster Karavaan

In de loop van de eeuwen zijn er heel wat groepen ontstaan die zich om geloofsredenen hebben verenigd groepen en zijn geen samen leven in wat later kloosters werden. Een klooster of een abdij is door de eeuwen heen een rijk landgoed geworden waar niet alleen de broeders of zusters woonden, maar ook de plaatselijke bevolking een baan had gevonden.

Zo groeiden de kloosters uit tot het middelpunt van dorpen en steden, aangezien er heel wat aan werkzaamheden werden verricht. Dit ging van landbouw, smidse, bakkerij naar brouwerij, scholen en niet te vergeten boekenschrijvers en boekbinderijen. Ook konden passanten om onderdak vragen voor een nacht. Het klooster dat wij nu kennen bestaat vaak uit een groot gebouw waar nog een paar monniken of zusters in verblijven en waar niet al te veel bedrijvigheid meer aanwezig is.

Een schitterend klooster in de buurt van Lissabon (Portugal)

Veel kloosters in ons land zijn in de loop der jaren afgedankt omdat de religieuzen te oud waren geworden om het klooster te onderhouden. Vaak zijn ze verkocht en daarna of afgebroken of verbouwd. In menige stad of dorp vindt men luxe appartementen in voormalige kloostergebouwen. Zo zijn de oude kloosters langzaamaan hun functie aan het verliezen, mede omdat er geen of nauwelijks nog jongeren te vinden zijn die een leven als kloosterling ambiëren.

Kloosters in Nederland

Als je wat ouder wordt en de vakanties aan de costa en met de kids naar pretparken of op de camping een beetje uit de tijd zijn, ben je vaak op zoek naar dat andere. Dat wat je nog niet gedaan hebt. Een lekker weekendje uitwaaien of naar een bijzondere tentoonstelling. Er is zo veel te doen dat men niet lang hoeft te zoeken om dat extraatje te vinden. Neem bijvoorbeeld een kloosterweekend. Neen, niet in een cel op een strobed liggend de zonden overdenkend. Dat is allang uit de tijd. Luxe overnachten, heerlijke gastronomie en een uitstekend zelfgebrouwen drankje zorgen voor een verrassende rust. Genieten van rust, natuur, omgeving en versnaperingen maken integraal onderdeel uit van zo’n uitstapje.

Kloosters zijn tegenwoordig geheel anders ingericht. De bijzondere architectuur zorgt ervoor dat dat grootse, dat bijzondere, dat al honderden jaren oud is en waar weinig in is veranderd overeind is gebleven. Daar heeft men de luxe van deze tijd waar mensen prijs op stellen aan toegevoegd en voila het kloosterhotel is geboren.

Naar een klooster gaat men niet om groots te feesten. Of toch? Er zijn namelijk kloosters waar men Bourgondische bruiloften mee kan beleven. Als gast die met vertier, eten en drank wordt verwend. Waar men met grote groepen naar toe kan. Dus een echte bruiloft kan vieren of een avond van de personeelsvereniging.
Eigenlijk zijn de kloosters in die zin niet veranderd. Men produceert, verkoopt, verzorgt en handelt, zoals men dat al eeuwen lang deed. Het grote verschil zit er in dat de hedendaagse kloosters vaak niet meer bestuurd worden door monniken of zusters maar eigendom geworden zijn van particulieren die ze verbouwd hebben tot hotel, restaurant, bar en zalencomplex. Zo hebben de kloosters hun nieuwe bestemming gevonden en gaan ze op in de nieuwe tijd. Alsof ze er ooit voor gebouwd zijn.